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Nadando com golfinhos em Curaçao






Nadar com golfinhos sempre fez parte da minha lista de coisas para fazer antes de morrer. Mais do que isso, é provavelmente meu sonho mais antigo, desses que a gente tem quando é criança e continua querendo realizar por anos em vez de pensar que é bobagem ou coisa da idade.

Quando começamos a planejar nossa viagem para o Caribe, a ideia de nadar com golfinhos deixou de ser só um sonho e passou a ser uma possibilidade mais real. Naturalmente, vários destinos do Caribe oferecem aos seus turistas atividades como conhecer ou nadar com golfinhos.

Apesar de querer muito realizar esse sonho, eu também me preocupei com o fato de que os golfinhos são muitas vezes explorados e forçados a uma vida nada natural. Pensando nisso, começamos a pesquisar lugares que ofereciam nado com golfinhos mas também avaliamos as condições e os cuidados que esses lugares tem com os animais.


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Foi assim que decidimos nadar com golfinhos na Dolphin Academy (Academia de Golfinhos) em Curaçao. A Dolphin Academy oferece aos golfinhos piscinas naturais, ao contrário de alguns outros lugares que tem um ambiente completamente artificial. Além disso, a filosofia da Dolphin Academy vai contra tratar golfinhos como animais místicos ou estatísticas: todos os golfinhos tem personalidade e comportamento único. 

Antes de começarmos a nadar com os golfinhos assistimos à um vídeo sobre o comportamento dos animais e como ajudar a preservá-los. Depois disso fomos separados em pequenos grupos de no máximo 6 pessoas e recebemos instruções. Logo nas instruções eu também percebi que a Dolphin Academy preocupa-se com o bem estar dos golfinhos, já que em um tom mais sério a instrutora comentou que não deveríamos tentar subir nos golfinhos ou "abraçá-los". Deveríamos apenas nadar e deixar que os golfinhos viessem até nós se eles quisessem. Também aprendemos alguns truques para interagir com eles, mas nada que os deixaria desconfortável.

Quanto aos truques, a instrutora também falou que todos os golfinhos recebem mais peixe como recompensa por bom comportamento, mas que de maneira nenhuma eles são privados de comida caso não executem estes truques. Ou seja, eles ganham algo por acertos mas não são punidos por erros.


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Depois de aprender tudo isso, finalmente conhecemos nossos parceiros de nado: os golfinhos Tulum e Machu. Colocamos as nadadeiras e entramos na piscina natural. Eu estava um pouco nervosa e levei um susto a primeira vez que um deles encostou em mim. Um pouco depois me acostumei mais e me senti tão feliz em realizar meu sonho que acho que os golfinhos perceberam minha tranquilidade, tanto que um deles sempre vinha nadar comigo apesar de outras 5 pessoas estarem ao seu redor também.

Nadar com golfinhos foi uma experiência incrível, porém eu recomendo muito que você pesquise bem quais são as condições em que os animais são tratados se você também quiser realizar esse sonho. 

English version

Swimming with dolphins has always been part of my bucket list. More than that, it was probably my oldest dream, the kind of dream we have as a child and grow up still wanting to make it come true.

When we started planning our trip to the Caribbean, the idea of swimming with dolphins was no longer just a dream and became a more real possibility. Naturally, several Caribbean destinations offer activities such as encountering or swimming with dolphins.

Although I really wanted to realize this dream, I also worried about the fact that dolphins are often exploited and forced into an unnatural life. With that in mind, we began researching places that offered swimming with dolphins, but we also assessed the conditions and the care that these places have with the animals.


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That's how we decided to swim with dolphins at the Dolphin Academy in Curaçao. The Dolphin Academy has natural pools, unlike some other places that have a completely artificial environment. In addition, the philosophy of the Dolphin Academy goes against treating dolphins as mystical creatures or "statistics": all dolphins have unique personality and behaviour.

Before starting swimming with the dolphins, we watched a video about the animals' behaviour and how to help to preserve them. After that we were separated into small groups of a maximum of 6 people and received instructions. During the instructions I also noticed that the Dolphin Academy is concerned about the well being of the dolphins, since in a more serious tone the instructor commented that we should not try to climb on the dolphins or "hug" them. We should just swim and let the dolphins come to us if they wanted to. We also learned a few tricks to interact with them, but nothing that would make them uncomfortable.

As for the tricks, the instructor also said that all dolphins receive more fish as a reward for good behaviour  but that in no way they are deprived of food if they don't perform. That is, they earn something extra for their accomplishments but are not punished for mistakes.


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After learning all this, we finally met our swim partners: the dolphins Tulum and Machu. We put on our flippers and entered the natural swimming pool. I was a little nervous and I got scared the first time one of them touched me. A little later I got used to it and I felt so happy to make my dream come true that I think the dolphins noticed my tranquility, so much that one of them always came to swim with me even though 5 other people were swimming around too.

Swimming with dolphins was an amazing experience but I highly recommend that you make a very comprehensive research of the conditions in which the animals are treated if this is also a dream you want to accomplish.

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