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O que fazer em Curaçao

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Curaçao é uma colônia Holandesa caribenha parte das ilhas ABC (que também incluem Aruba e Bonaire). A herança holandesa é clara nas edificações coloridas do país e no estilo de vida despojado de seus habitantes. 

Visitamos Curaçao em Dezembro de 2016, onde passamos o Natal. Assim como no resto do ano, Dezembro é uma época de muito calor no país! Entretanto, também era época de chuvas, mas estas eram esporádicas durante o dia e não atrapalharam de forma alguma nossos passeios.


Algumas dicas se você vai para Curaçao são que combine esse destino com outros países no Caribe e também não deixe de alugar um carro, já que apesar de ser uma ilha pequena, alguns lugares são muito distantes uns dos outros. Também certifique-se de levar protetor solar e repelentes. Apesar de vacinas especiais não serem obrigatórias, eu fiz questão de tomar a vacina para febre amarela já que partes do Caribe, assim como o Brasil, também vem sendo afetadas por mosquitos que transmitem doenças como o vírus Zika. 

Aqui estão algumas informações básicas sobre Curaçao:


Abaixo eu também preparei algumas dicas de o que fazer durante sua estadia em Curaçao. Boa leitura! 

Praias

Kenepa Grandi e Kenepa Chiki
A praia de Kenepa Grandi é uma das mais conhecidas de Curaçao. Fica localizada no lado ocidental da ilha a cerca de 50 minutos de carro distante da capital Willemstad. A praia possui um estacionamento de onde é possível tirar fotos incríveis que mostram sua água cristalina e areia branquinha e fofa. Diferentemente da maioria das praias de Curaçao, a Kenepa Grandi é gratuita. Logo ao lado da Kenepa Grandi também fica a Kenepa Chiki, uma versão menor da Kenepa Grandi mas igualmente bela. 



Lagun
A praia de Lagun fica pertinho de Kenepa Grandi e Kenepa Chiki e assim como elas, também tem entrada gratuita. A praia tem alguns barquinhos de pescadores locais e mais árvores protegendo do sol. Logo em frente à Lagun você pode comprar bebidas e lanches em um barzinho. Lagun também é a praia mais indicada em Curaçao para quem quiser fazer snorkel já que possui vários peixes e corais.



Jan Thiel
Jan Thiel é uma das praias de Curaçao que cobram taxa de entrada (US$ 6 quando estivemos por lá em Dezembro de 2016). Entretanto, possui muito mais infraestrutura que as praias gratuitas. Você pode alugar uma lounge bed ou cadeiras para o dia e desfrutar a culinária em um dos restaurantes disponíveis na praia: Zest (Mediterrâneo), Zest Beach Cafe (lanches e finger food), Zanzibar Beach Curaçao (Africano), Restaurant Tinto (Argentino), Koko's (lanches) e Dulce (sorveteria). Além dos restaurantes, em Jan Thiel também é possível fazer várias atividades, como tênis e flyboard, umas botinhas com um tipo de jato que fazem com que você flutue sobre a água. Atenção: se você quer relaxar, Jan Thiel não é a praia mais indicada já que tem muitos turistas, atividades e vida noturna agitada.



Seaquarium (Mambo Beach)
Durante nossa semana em Curaçao ficamos em um hotel pertinho da praia de Seaquarium, ou como também é chamada, praia Mambo. A Mambo é uma praia mais parecida com Jan Thiel, também tendo taxa de entrada (US$ 3,50 quando estivemos por lá em Dezembro de 2016). Apesar de não ser tão natural quanto as praias de Kenepa ou Lagun, é minha favorita. Conta com um pequeno boulevard com restaurantes e lojinhas e ao mesmo tempo é menos lotada que a Jan Thiel. Assim como as outras praias que eu mencionei, a Mambo também tem um estacionamento. Caminhando pela praia você chega até o Aquário de Curaçao onde fica a Dolphin Academy - o local onde você pode nadar com golfinhos - (leia o post de como foi nadar com golfinhos aqui). A praia também tem alguns beach clubs e por isso uma vida noturna mais badalada. 




Baladas

Curaçao oferece diversos bares e baladas a preços bem acessíveis. A maioria deles ficam em praias como Jan Thiel e Mambo. O Papagayo Beach Club é o mais famoso de Jan Thiel e tem eventos com DJs quase todos os dias da semana. Na Mambo não perca o Wet & Wild Beach Club onde você pode pedir vários coquetéis caribenhos e dançar na areia até o amanhecer. Quando fomos no Wet & Wild não precisamos pagar entrada, apenas os nossos coquetéis. Apesar de ficar completamente lotado, o lugar é seguro. 



Outra boa pedida para conferir eventos e baladas em Curaçao é ler o "K-Pasa", um informe gratuito com a programação da semana. O "K-Pasa" pode ser encontrado em vários restaurantes, lojas e bares em Curaçao.

Willemstad

Se você for para Curaçao é claro que precisa visitar sua principal cidade e capital, Willemstad. Willemstad é a parte mais cultural de Curaçao, onde você encontra museus e monumentos além de casas com edificação típica do país que mostram sua herança Holandesa. Estacione o carro no centro de Willemstad e caminhe pela área para aproveitar mais sua experiência por lá.

O mais imperdível de Willemstad é a Queen Emma Bridge, uma ponte flutuante que conecta os bairros de Punda e Otrobanda. Caminhando pela ponte você pode ver as casinhas coloridas de Curaçao, o cartão postal do país. Tanto durante o dia quanto à noite, a vista de Curaçao da Queen Emma é incrível! Além de ser flutuante, a ponte também é móvel para facilitar a entrada e saída de navios de cruzeiro e grandes barcos.



Em Punda, não deixe de visitar as lojinhas de souvenir - que também oferecem o famoso licor Curaçao - e o mercado público flutuante onde você encontra peixes e frutas fresquinhas. Você também pode caminhar até a praça principal de Willemstad e tirar algumas fotos em frente à uma grande placa dizendo "Curaçao". 

Otrobanda, que fica do outro lado da Queen Emma Bridge, é o lado menos turístico de Willemstad. Caminhe por Otrobanda se você quiser conhecer mais a vida local e encontrar lojas com preços mais baixos que em Punda. Embora não tivemos nenhum problema em Otrobanda, alguns turistas reclamam que essa parte da cidade não é tão segura quanto Punda, por isso tenha mais cuidado.



Apesar de Willemstad ser um must em Curaçao, eu não aconselho agendar um hotel no local já que não há praias tão perto do centro. 

Compras

Fazer compras em Curaçao pode ser divertido mas também uma experiência cara! Em Otrobanda - Willemstad, o Renaissance Mall oferece lojas como Diesel, Guess, Hilfiger, Swarovski, Tiffany & Co entre outras, o que são opções mais luxuosas de compras.

Para lojas com preços mais acessíveis, pegue o carro e vá até o shopping Sambil. Lembre-se, entretanto, que os shoppings em Curaçao não são tão semelhantes aos shoppings no Brasil, mas sim mais uma "galeria". No Sambil também há uma pequena praça de alimentação onde eu encontrei um buffet com comidas que pareciam super brasileiras, como feijão e arroz.



Além dos shoppings, o Mambo Beach Boulevard (que fica obviamente na praia Mambo) tem várias lojinhas. Se você estiver perto da Mambo, eu recomendo que vá direto ao Mambo Boulevard e desista dos dois outros shoppings que eu listei acima. Uma das minhas lojinhas preferidas do Mambo Beach Boulevard vendia acessórios para a praia e lindas bonequinhas "Chichi", esculturas artesanais que representam a cultura e as cores de Curaçao.

Lembre-se também de que a maioria das lojas fecham aos domingos e feriados: estivemos em Curaçao no Natal e durante 3 dias as lojas não funcionavam! Planejar uma visita nos dias de semana e não nos sábados também reduz as possibilidades de encontrar um mar de turistas.


Curaçao tem muito à oferecer e as dicas que eu citei são apenas algumas das opções de atividades e passeios que podem ser feitos nesse pequeno país! Se você tiver alguma dúvida que não foi respondida nesse post, deixe um comentário ou mande uma mensagem privada no meu Instagram (@mibeledelli).


- English Version - 


Curaçao is a Dutch Caribbean colony part of the ABC islands (which also include Aruba and Bonaire). The Dutch heritage is clear in the colorful buildings of the country and the easy going lifestyle of its inhabitants.

We visited Curaçao in December 2016, where we spent Christmas. Just like the rest of the year, December has really high temperatures! However, it was also rainy season, but these were sporadic during the day and did not disturb our tours at all.

Some tips if you go to Curaçao are that you should combine this destination with other countries in the Caribbean and also make sure to rent a car, since despite being a small island, some places are very far from each other. Also, make sure to bring sunscreen and insects repellent. Although special vaccines are not mandatory, I took the yellow fever vaccine since parts of the Caribbean, just like Brazil, have also been affected by mosquitoes that transmit diseases such as the Zika virus.

Here are some basic information about Curaçao:



Below I have also prepared some tips on what to do during your stay in Curaçao. Have fun reading them!

Beaches

Kenepa Grandi and Kenepa Chiki
The beach of Kenepa Grandi is one of the most popular in Curaçao. It's located on the western side of the island about 50 minutes drive from the capital Willemstad. The beach has a parking lot where you can take amazing photos that show its crystal clear water and soft white sand. Unlike most of Curaçao's beaches, Kenepa Grandi is free of charge. Right next to Kenepa Grandi is also Kenepa Chiki, a smaller version of Kenepa Grandi but equally beautiful.



Lagun
Lagun beach is close to Kenepa Grandi and Kenepa Chiki and just like them, the admission is free. The beach has some small fishing boats and more trees sheltering from the sun. Just across from Lagun you can buy drinks and snacks in a bar. Lagun is also the most suitable beach in Curaçao for those who want to snorkel since it has several kinds of fish and corals.


Jan Thiel
Jan Thiel is one of Curaçao's beaches that charge an entrance fee (US$ 6 when we were there in December 2016). However, it has much more infrastructure than the free beaches. You can rent a lounge bed or chairs for the day and enjoy the food at one of the restaurants available on the beach: Zest (Mediterranean), Zest Beach Cafe (snacks and finger food), Zanzibar Beach Curaçao (African), Restaurant Tinto (Argentinian) , Koko's (snacks) and Dulce (ice cream shop). In addition to the restaurants, in Jan Thiel it's also possible to do various activities such as tennis and flyboard, booties with a sort of jet that make you float on the water. Attention: if you want to relax, Jan Thiel is not the most suitable beach since there are many tourists, activities and a busy nightlife.



Seaquarium (Mambo Beach)
During our week in Curaçao we stayed in a hotel close to Seaquarium Beach, or as it's also called, Mambo Beach. Mambo is a beach more similar to Jan Thiel, also having an entry fee (US$ 3.50 when we were there in December 2016). Although not as natural as the beaches of Kenepa or Lagun, it's my favorite. It has a small boulevard with restaurants and shops and at the same time is less crowded than Jan Thiel. Just like the other beaches I mentioned, Mambo also has a parking lot. Walking along the beach you will reach the Curaçao Aquarium where the Dolphin Academy is located - the place where you can swim with dolphins - (read the post of how it was swimming with dolphins here). The beach also has some beach clubs and therefore a more exciting nightlife.




Clubbing and Nightlife

Curaçao offers several bars and clubs at very reasonable prices. Most of them are on beaches like Jan Thiel and Mambo. Papagayo Beach Club is the most famous of Jan Thiel and has DJs almost every day of the week. At Mambo Beach don't miss the Wet & Wild Beach Club where you can order several Caribbean cocktails and dance on the sand until dawn. When we went to Wet & Wild we didn't have to pay an entrance fee, just our cocktails. Although it gets completely crowded, the place is safe.



Another tip to check events and clubs in Curaçao is to read "K-Pasa", a free newsletter with information on the events of the week. "K-Pasa" can be found in several restaurants, shops and bars in Curaçao.

Willemstad

If you go to Curaçao, of course you must visit its main city and capital, Willemstad. Willemstad is the most cultural part of Curaçao, where you will find museums and monuments as well as houses that show the Dutch heritage. Park the car downtown Willemstad and walk around the area to enjoy your experience there.



The main sight of Willemstad is the Queen Emma Bridge, a pontoon bridge that connects the districts of Punda and Otrobanda. Walking along the bridge you can see the colorful houses of Curaçao, the postcard of the country. Both during the day and at night, the view of Curaçao from Queen Emma Bridge is incredible! 

In Punda, be sure to visit the souvenir shops - which also offer the famous Curaçao liquor - and the floating public market where you find fishes and fresh fruits. You can also walk to the main square in Willemstad and take some photos in front of a big sign saying "Curaçao".



Otrobanda, which is on the other side of the Queen Emma Bridge, is the less touristy side of Willemstad. Walk through Otrobanda if you want to know more about local life and find shops with lower prices than in Punda. Although we had no problems in Otrobanda, some tourists complain that this part of the city is not as safe as Punda, so be more careful.

Although Willemstad is a must in Curaçao, I would not advise booking a hotel there since there are no beaches close by.

Shopping

Shopping in Curaçao can be fun but also an expensive experience! In Otrobanda - Willemstad, the Renaissance Mall offers shops such as Diesel, Guess, Hilfiger, Swarovski, Tiffany & Co among others, which are more luxurious shopping options.

For shops with more affordable prices, take the car and go to the Sambil shopping mall. Remember, however, that malls in Curaçao are not so similar to shopping malls in the USA, but rather a "gallery". In Sambil there is also a small food court where I found a buffet with food that was similar to Brazilian food, like beans and rice.

In addition to the malls, Mambo Beach Boulevard (which is, obviously, on Mambo Beach) has several small shops. If you are near Mambo, I recommend that you go straight to Mambo Boulevard and give up visiting the two other malls I listed above. One of my favorite stores on Mambo Beach Boulevard offers beach accessories and beautiful "Chichi" dolls, handmade sculptures representing the culture and colors of Curaçao.

Also keep in mind that most stores close on Sundays and holidays: we were in Curaçao on Christmas and for 3 days the stores were not opening! Planning a visit on weekdays and not on Saturdays also reduces the chances of finding a "sea" of ​​tourists.


Curaçao has a lot to offer and the tips I've listed are just a few of the activities and tours that can be done in this little country! If you have any questions that were not answered in this post, leave a comment or send a private message on my Instagram (@mibeledelli).

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